Ingen glæde i Betlehem: En jul i sorg

Julen er aflyst i Jesus' fødeby, Betlehem, lyder det fra flere af de kristne palæstinensere i byen.

I Fødselskirken har man i stedet for den traditionelle fødselsscene flyttet figurerne af Jesus, Maria og Josef ud på pladsen foran, hvor de i en opstilling er omgivet af af murbrokker og pigtråd.

Byen plejer at summe af liv 24. og 25. december, når tusindvis af turister strømmer til Fødselskirken, hvor Jesus' krybbe var ifølge overleveringen. I år ligger kirken stille hen.

Turisterne er helt væk i år. Mangerpladsen foran Fødselskirken er juleaftensdag næsten tømt for mennesker. Det skyldes begivenheder 50 kilometer væk fra Betlehem.

Siden 7. oktober har en krig raset i den lille palæstinensiske landstribe Gaza. Her oplever de mere end to millioner mennesker dagligt store israelske bombardementer. Langt over 20.000 er døde ifølge de lokale myndigheder.

Krigen blev udløst, da den militante bevægelse Hamas i Gaza angreb Israel.

Intet juletræ

Det store juletræ, der plejer at blive stillet op på Mangerpladsen i Betlehem, er der ikke i år. I respekt for ofrene i Gaza har man valgt at holde en stille jul i sorg.

- Vi fejrer det ikke, siger Majed Ishaq til avisen Financial Times.

Hans familie, der i flere led tæller flere hundrede kristne palæstinensere, ville normalt have samlet sig på denne tid af året for at udveksle gaver, spise sammen, spille spil og klæde sig ud som julemanden.

- Der er en stor smerte i vore hjerter, så vi kan ikke. Vi er ikke klar til at se på træer eller nogen form for dekoration, siger han.

Ishag går og afventer, om der er nyt fra venner, der er spærret inde i Gaza.

- Jeg ved ikke, om, de er i live eller ej, siger han.

Fødselsscene flyttet

I Fødselskirken har man i stedet for den traditionelle fødselsscene flyttet figurerne af Jesus, Maria og Josef ud på pladsen foran, hvor de i en opstilling er omgivet af af murbrokker og pigtråd.

- Betlehem er et budskab. Det er ikke en by, det er et fredsbudskab til hele verden. Fra dette hellige sted udgår et budskab om fred - stop krigen, stop blodsudgydelserne, drabene og hævnen, siger præsten Ibrahim Faltas til Reuters. Han skal deltage i natgudstjenesten.

Byens borgmester, Hanna Hanania, siger, det er en meget anderledes jul i år.

- Denne jul kommer til Betlehem i en anden skikkelse. I disse dage, som i enhver anden palæstinensisk by, sørges der. Vi er bedrøvede, siger han.

Powered by Labrador CMS